Qué sucede cuando un circuito eléctrico se sobrecarga

Si alguna vez encendió las luces navideñas, puso en marcha una aspiradora o encendió un calefactor y se fue la luz de casa porque saltó el fusible, es porque creó una sobrecarga en el circuito eléctrico. El apagón fue provocado por el fusible del circuito en el panel de servicio de su hogar. Y si bien los fusibles son seguros y hacen un buen trabajo al prevenir incendios domésticos debido a sobrecargas, la estrategia más segura es administrar su consumo de electricidad para evitar sobrecargas.

 ¿Cómo funcionan las sobrecargas de los circuitos eléctricos?

Los circuitos eléctricos están diseñados para manejar una cantidad limitada de electricidad. Los circuitos se componen de cableado, un fusible en sistemas de cableado antiguos y dispositivos (como artefactos de iluminación, electrodomésticos y cualquier cosa enchufada a una toma de corriente). El uso de electricidad de cada dispositivo (cuando está funcionando) se suma a la CARGA total en el circuito. Exceder la carga nominal para el cableado del circuito hace que el fusible se dispare, interrumpiendo la alimentación de todo el circuito.

Si no hubiera un fusible en el circuito, una sobrecarga haría que el cableado del circuito se sobrecalentara, lo que podría derretir el aislamiento del cable y provocar un incendio. Los diferentes circuitos tienen diferentes clasificaciones de carga, por lo que algunos circuitos pueden proporcionar más electricidad que otros. Los sistemas eléctricos domésticos están diseñados en torno al uso doméstico típico, pero no hay nada que nos impida conectar demasiados dispositivos en el mismo circuito. Sin embargo, cuanto más sepa sobre el diseño de los circuitos de su hogar, más fácilmente podrá evitar las sobrecargas.

Señales de circuitos sobrecargados

La señal más obvia de una sobrecarga en un circuito eléctrico es un interruptor que se dispara y corta toda la energía. Otros signos pueden ser menos evidentes:

  •     Atenuar las luces, especialmente si las luces se atenúan cuando enciende electrodomésticos o más luces.
  •     Enchufes o interruptores que zumban.
  •     Tapas de enchufes o interruptores que están calientes al tacto.
  •     Olores a quemado de tomacorrientes o interruptores.
  •     Enchufes o tomacorrientes quemados.
  •     Herramientas eléctricas, electrodomésticos o aparatos electrónicos que parecen no tener suficiente potencia.

Los zumbidos, los olores a quemado y los dispositivos inusualmente calientes también pueden indicar otros problemas de cableado, como conexiones sueltas o cortocircuitos. Si cualquiera de estos problemas persiste después de haber tomado medidas para evitar sobrecargas en el circuito, llame a un electricista.

Qué sucede cuando un circuito eléctrico se sobrecarga

Mapeo de los circuitos de su hogar

El primer paso para prevenir la sobrecarga del circuito eléctrico es aprender qué circuitos alimentan qué dispositivos. Cuando haya mapeado el diseño básico del circuito, puede calcular la clasificación de carga segura de cada circuito para tener una idea de cuántas cosas puede operar en ese circuito. Por ejemplo, si las luces de su cocina se atenúan cuando enciende su horno (un electrodoméstico que consume mucha energía), eso le indica que el horno y las luces están en el mismo circuito (aunque no deberían estarlo) y que usted está cerca de maximizar la capacidad del circuito. El mapeo de los circuitos también puede indicarle si se necesitan nuevos circuitos para satisfacer las demandas normales del hogar.

Cálculo de cargas de circuito

Su mapa de circuitos le indica qué dispositivos están alimentados por cada circuito. Ahora tienes que calcular cuánta energía están usando esos dispositivos. Para hacer eso, necesita una lección rápida sobre la energía eléctrica. La electricidad se mide en vatios; una bombilla de 100 vatios utiliza 100 vatios de electricidad. Un vatio es el producto del voltaje (voltios) y el amperaje (amperios):

1 voltio x 1 amperio = 1 vatio

Para calcular la carga total en cada circuito, sume la potencia de todos los dispositivos en ese circuito. Las bombillas y muchos electrodomésticos pequeños tienen etiquetas que indican su potencia. Si un dispositivo solo le da amperios, multiplique el valor del amperaje por 220 (el voltaje de los circuitos estándar) para encontrar el vataje. Incluya todos los dispositivos que estén permanentemente conectados al circuito, así como los electrodomésticos enchufables que no mueva con mucha frecuencia (como un horno tostador o un calentador en una habitación particularmente fría).

Compare la potencia total de cada circuito con la clasificación de carga de ese circuito. Los circuitos con interruptores «15» están clasificados para 15 amperios. La clasificación de carga máxima de uno de estos circuitos es de 1.800 vatios:

Compare el total de vatios (cuánta electricidad está usando) y la clasificación de carga para cada circuito. Por ejemplo, un circuito de 15 amperios que da servicio a las luces y los enchufes en una sala de estar podría proporcionar energía para 500 vatios para la iluminación, 500 vatios para el televisor y el decodificador de cable, y 200 vatios para el sistema de sonido, para un total de 1200 vatios. Si conecta una aspiradora de 700 vatios mientras el televisor, el estéreo y las luces están encendidos, excederá la clasificación de 1500 vatios en el disyuntor, lo que hará que se dispare y apague la alimentación.

Soluciones

La carga máxima en cada circuito no es el objetivo ideal. Por un margen de seguridad, es mejor si la carga normal en un circuito no excede el 80 por ciento de la carga máxima (nominal). Para un circuito de 15 amperios, el objetivo de carga segura es de 1440 vatios; para un circuito de 20 amperios, la carga segura es de 1920 vatios.

Si los cálculos de su circuito indican que está consumiendo más vataje de un circuito que el número de carga segura, o está excediendo la carga nominal y sobrecargando el circuito con frecuencia, existen algunas formas de reducir la carga en el circuito para evitar la sobrecarga:

  •     Mueva los aparatos enchufables a un circuito que se use menos (use su mapeo y cálculos de circuitos para identificar circuitos que tengan muchos vatios disponibles).
  •     Recuerde no encender demasiadas cosas a la vez. Por ejemplo, apague la televisión y el sistema de sonido mientras pasa la aspiradora (de todos modos, no podrá oírlos).
  •     Reduzca las cargas de iluminación reemplazando las bombillas incandescentes o halógenas por bombillas LED (preferiblemente) o CFL (fluorescentes) de bajo consumo.
  •     Instalar nuevos circuitos para dispositivos de alta demanda. Por ejemplo, si usa muchas herramientas eléctricas en el taller de su garaje, pero su garaje está cableado con todos los enchufes y luces en el mismo circuito de 15 amperios, instale un nuevo circuito de 20 amperios que suministre algunos enchufes nuevos para sus instrumentos.

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